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NASA DART任务将可能无意中引发一场人造流星雨

这项任务的目的在于测试宇宙飞船在小行星到达地球之前通过撞击后者的方式来拯救地球的可行性。该任务将向双星小行星Didymos发射一艘快速移动的宇宙飞船,其目标是这两块太空岩石中较小的一块,同时地球上的科学家将观察撞击的结果。

这是一件大事,因为人类可能有一天不得不依靠宇宙飞船将一块巨大的、具有威胁性的太空岩石推离将会跟地球发生碰撞的轨道。然而正如这项新研究的作者解释的那样,撞击本身可能会扰乱足够多的小行星表面碎片从而在地球上形成一场人造流星雨。

好消息是,研究人员说,被抛入太空的物质(称为喷出物)将相对较少。这还不足以给地球造成任何问题,但它可能会成为非载人航天器和载人航天器一个需要担忧的地方。

“DART项目也可能是第一个由人类带来的到达地球的流星体,是人类在小行星上活动的一个测试案例以及它对流星体环境和航天器撞击风险的终极贡献,”作者写道,“这项研究发现,只有很少的喷射物质会到达我们星球,而且大部分物质要经过数千年才能到达。但一些会以最高速度喷射的物质几乎可以立即被送到穿越地球的轨道上,尽管通量很低。”

由于引力的作用,DART航天器产生的绝大多数碎片将留在小行星上。一小部分碎片可能会迅速飞向地球,而其他碎片可能会在多个世纪后才会找到它的下落。另外,到达地球的所有物质都可能在大气层中燃烧殆尽并由此带来人们所期待的流星雨。

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