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中美等8国科学家揭秘宇宙“巨无霸气泡”从何而来

所谓莱曼-阿尔法气团,是一种巨大的气体云。它们像漂浮在宇宙中的巨型肥皂泡,其中充满了气体。这些“巨无霸气泡”体积是银河系的数倍,它们距离地球非常遥远,亮度却可达到太阳的几十亿倍。这些气体云里蕴藏着星系形成与消亡的重要信息。近年来,天文学家一直致力于解开莱曼-阿尔法气团起源之谜。

此次,科研团队运用欧洲南方天文台的甚大望远镜(VLT)和位于智利的阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波天线阵(ALMA),对天鹤座方向一个产生于107亿年前的莱曼-阿尔法气团进行了观测。在这个气团中,研究人员罕见地看到了有气体向中心下落的迹象。

通过气体谱线和成分分析,研究人员判断,莱曼-阿尔法气团的巨大能量来自其中心产生恒星的星系,而向中心下落的气体,来源于星系之间的物质。形成大量恒星的星系,周围有机会产生绵延几十万光年的“巨无霸气泡”。星系之间的高热气体冷却之后,则在引力作用下被拉向中心,构成“气泡”中心那股下落的气流。

“特别是这股向中心下落的气流,与星系形成有密切关联,可能蕴含星系生长演化的关键信息。”领导此项研究的紫金山天文台研究员敖宜平介绍,关于莱曼-阿尔法气团,目前还有很多未解之谜,随着研究进一步推进,人们有望了解到更多细节,借这些宇宙间的“巨无霸气泡”,解开星系演化的奥秘。

相关研究成果已于近日发表在《自然·天文学》上。

(原标题:科学家揭秘宇宙“巨无霸气泡”从何而来)

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